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¡Manas, se nos peló Gilbert Baker, creador de nuestra querida bandera de arcoiris!

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Pues sí, la comunidad LGBTI está de luto, porque este viernes se nos fue Gilbert Baker, creador del símbolo más reconocido del movimiento por los derechos de la comunidad LGBTI:  la icónica bandera del arcoiris.

A los 65 años de edad, Baker murió mientras dormía en su departamento de Nueva York. Hasta el momento no se han dado más detalles sobre la causa del deceso.

“Mi más querido amigo en el mundo se ha ido. Gilbert Baker le dio al mundo la bandera del arcoíris; él me dio cuarenta años de amor y amistad”, escribió en su cuenta de Twitter Cleve Jones, activista.

Nacido en 1951 en Chanute, Kansas, Baker ingresó en el Ejército en 1970 y fue destinado a San Francisco, California, en pleno bullicio del movimiento por los derechos civiles y de las mujeres, así como de reivindicación de la homosexualidad.

Tras dejar el Ejército en 1972, Baker se quedó en San Francisco donde empezó una carrera como artista que tuvo en la bandera arcoiris (1978) su creación más célebre y que se convirtió también en un símbolo recurrente de su obra.

Fue en ocasión del desfile del orgullo gay de 1978 que Harvey Milk, el primer representante electo abiertamente gay de Estados Unidos, le encargó a Baker diseñar un símbolo que representara al colectivo.

Baker cosió unas telas que él mismo había teñido para crear esa bandera arcoíris, que en su primer modelo tenía ocho barras de colores y que más adelante evolucionaría a las seis con las que pasó a la posteridad. Los ocho colores originales eran el rosa (símbolo de la sexualidad), el rojo (la vida), el naranja (la salud), el amarillo (el sol), el verde (la naturaleza), el turquesa (la magia), el azul (la paz) y el violeta (el espíritu).

Baker eliminó después el rosa porque su fabricación era muy costosa y combinó el turquesa y el azul. Desde su creación, la bandera del arcoiris se convirtió en un símbolo en todo el mundo en pro de los derechos de homosexuales, transexuales y bisexuales.

Gilbert Baker, a la derecha, junto al alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, durante la fiesta del Orgullo Gay de 2002. JEFF CHRISTENSEN REUTERS
Gilbert Baker, a la derecha, junto al alcalde de Nueva York, Michael Bloomberg, durante la fiesta del Orgullo Gay de 2002. JEFF CHRISTENSEN REUTERS